系统理论着重于研究系统的基本性质与演化机理,例如系统的分类,它的整体性、复杂性以及演化规律,是系统科学的基础理论部分。系统理论在于揭示各种系统的共性和演化过程中所遵循的共同规律,进而为系统科学的应用提供理论依据。系统理论的发展一方面依赖于对各领域具体系统的深入探讨,同时它所提供的对于复杂系统一般规律的认识又深刻地影响着许多实际系统的研究。以上研究内容及其特点使得系统理论成为一个具有很强交叉性的基础学科。由于这种交叉性,使系统理论的发展不仅在社会、经济、军事、生物、生态等领域有广阔的应用前景,而且在工程技术领域,如信息、材料、生物技术、系统工程等方面,也有着重要的作用。